Mensonges et vérités sur les rats.

Il est très facile de faire la différence entre les rats mâles et femelles. Les mâles ont de gros testicules proéminents qui sont visibles sous la queue bien avant l’âge où ils sont prêts à quitter leur mère. Ils peuvent tirer leurs testicules à l’intérieur s’ils ont peur, mais ne le feront pas pendant une longue période. Un bon éleveur de rats ou du personnel d’une bonne animalerie trouvera facilement le sexe des bébés rats. S’ils ne peuvent pas faire la différence facilement, ils ne devraient pas vendre les animaux.

Les rats mâles et femelles font tous de bons animaux de compagnie, bien qu’ils aient des caractéristiques différentes. Les femelles sont plus petites, plus souples et plus actives que les mâles. Les femelles portent un pelage plus lisse (sauf s’il s’agit de rexes, auquel cas ils ont un pelage bouclé); elles n’ont presque pas d’odeur perceptible et rarement un territoire marqué d’odeurs. Environ une fois tous les cinq jours, une petite sera en chaleur pendant environ douze heures. Cela se produit généralement le soir. Vous remarquerez que votre petite est en chaleur par des changements dans son comportement: elle sera nerveuse, agitée et peut effectuer une danse d’accouplement en se figeant, en se cambrant et en battant des oreilles si vous chatouillez ses hanches. Les mâles sont plus gros et plus décontractés que ne le sont les femelles. Leur pelage est plus grossier et a une légère odeur musquée. Bien qu’ils soient aussi affectueux qu’ils le puissent, ils sont beaucoup plus paresseux et lorsqu’ils sont laissés en liberté, ils se recroquevillent souvent dans un coin ou sur vos genoux. Certains “parfument” presque tout ce qu’ils rencontrent – y compris leurs compagnons humains – mais ce n’est pas aussi dégoûtant que cela puisse paraître car le parfum n’est que quelques gouttes d’urine et ne sent pas fort.

Comme indiqué dans «Mordre et mordiller», les rats mâles peuvent parfois avoir besoin d’être castrés s’ils deviennent trop agressifs. Ce n’est pas un phénomène habituel et ne doit pas être confondu avec le rude et le culbutage normal des rats adolescents. Cependant, si vous possédez un rat mâle, vous devez vous rappeler que la stérilisation peut devenir nécessaire. D’un autre côté, les rats femelles sont beaucoup plus susceptibles de développer des tumeurs mammaires que les mâles, et vous pouvez décider de les faire retirer chirurgicalement. Lorsque vous prenez un animal de compagnie, vous devez prendre le risque qu’il puisse un jour nécessiter une opération.

Croissance et durée de vie

Les rats naissent entre 21 et 28 jours de gestation, bien que la durée moyenne soit autour de 22-23 jours. Les rats ont une mauvaise vue, mais leurs sens de l’ouïe et de l’odorat sont beaucoup plus sensibles que les nôtres. Les bébés rats ont les yeux ouverts lorsqu’ils ont entre 13 et 16 jours, bien qu’ils puissent entendre et sentir quelques jours après la naissance. Ils commencent souvent à grignoter des aliments solides dès que leurs yeux s’ouvrent, mais ils ont encore besoin du lait de leur mère jusqu’à ce qu’ils aient au moins quatre semaines. Comme avec tous les mammifères, le lait maternel est le meilleur aliment pour les jeunes rats – ils ne doivent pas être sevrés de la mère, ni nourris avec des substituts du lait / des préparations animales, sans raison valable. Leurs corps sont conçus pour prospérer avec du lait de rat, pas avec des formules pour chats! Il n’est pas nécessaire d’offrir des aliments de sevrage doux; contrairement aux bébés humains, les jeunes rats ont des dents et peuvent ronger à partir du moment où ils commencent à manger des solides. Ils n’ont pas besoin de purées.

Les rats quittent normalement leur litière à l’âge de 6 semaines; ils sont complètement sevrés de leur mère à 4-5 semaines, mais bénéficient grandement de rester avec leur éleveur et d’être socialisés jusqu’à 6 semaines, car la période de 2 à 6 semaines est une étape cruciale dans le développement mental et social du rat. Il est important que les rats soient autorisés à rester avec leur litière jusqu’à cet âge, et la réglementation ne permet pas aux bébés rats d’être vendus par le biais de ses expositions ou de s’inscrire avant l’âge de six semaines.

Les rats deviennent généralement fertiles entre 5 et 12 semaines, mais on sait qu’ils peuvent tombent enceintes dès 3 1/2 semaines. Ce n’est un problème que si les jeunes font connaissance avec des mâles plus âgés qui peuvent s’accoupler avec eux; leurs frères de portée ne deviendront fertiles qu’après 5 semaines d’âge. Si les portées ne sont pas séparées par sexe à l’âge de 6 semaines, certaines femelles sont susceptibles d’être enceintes. Nous sommes conscients que la plupart des livres sur les rats disent qu’ils ne devient pas fertile avant l’âge de 8 semaines, mais malheureusement, de nombreuses petites femelles n’ont pas lu les livres et tombent enceintes beaucoup plus jeunes que cela! Une grossesse aussi précoce met à rude épreuve la mère et ses bébés; s’il vous plaît ne prenez pas le risque.

Les rats se développent rapidement jusqu’à atteindre 12-14 semaines. Après cela, la croissance ralentit mais ils continuent de se développer jusqu’à l’âge de six mois. Les mâles adultes pèsent généralement de 400 à 700 g, soit environ 200 à 500 g pour les femelles. Tant qu’un rat a été manipulé dans sa jeunesse, il se liera à vous quel que soit son âge lors de sa première acquisition. Les rats vivent généralement environ deux ans, bien que certains parviennent à trois ans et au-delà. Une grande cage, d’autres rats pour la compagnie, une alimentation saine et beaucoup d’exercice sont les meilleurs moyens de s’assurer que vos rats ont une vie longue et heureuse. Un des miens a pu tenir 3 ans et deux mois ce qui est un record ( c’était un mâle des plus adorables ).

Et vous, combien de temps a vécu votre rat le plus vieux ?

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