La sociabilité du rat domestique

Vie sociale: les rats ont besoin d’un cadre sociabilisé.

Les rats sont des animaux très intelligents et sociaux, et bien qu’ils apprécient la compagnie des humains, ils prospèrent – et ont besoin – en compagnie de leur propre espèce. Bien qu’ils survivent généralement s’ils sont gardés comme des animaux de compagnie célibataires, les soins aux animaux de compagnie ne consistent pas seulement à garder des animaux en vie; les rats auront une vie plus heureuse et plus intéressante lorsqu’ils seront gardés avec d’autres rats. Les rats ne devraient jamais vivre seuls, et idéalement devraient être gardés en groupes de deux ou plus du même sexe. Il est injuste de priver un animal social de la compagnie de sa propre espèce. Les rats aiment se toiletter, se pelotonner pour dormir ensemble et parfois même se battre. Il est habituel pour les rats de se chamailler de temps en temps, surtout lorsqu’ils sont des «adolescents» âgés de 3 à 6 mois; ne vous inquiétez pas à moins que vous ne voyiez de graves blessures, car les rats sont en train d’établir un ordre de hiérarchie.

Peu importe combien de temps vous pouvez passer avec votre rat, vous ne pourrez jamais remplacer les attentions de sa propre espèce. Le moment le plus actif d’un rat se situe au milieu de la nuit, lorsque la plupart des propriétaires de rats sont peu susceptibles de pouvoir accompagner leur animal de compagnie. Une crainte exprimée par les propriétaires de rats potentiels est que s’ils obtiennent plus d’un rat, les animaux se lieront ensemble et seront ainsi moins apprivoisés. L’inverse est généralement le cas, car les rats solitaires peuvent facilement devenir collants, introvertis et névrotiques. Les rats gardés en paires ou en groupes sont plus heureux, plus confiants et pas plus difficiles à apprivoiser. Si vous voulez une preuve de cela, allez à une exposition de rats ou visitez quelqu’un qui garde un groupe de rats comme animaux de compagnie. Vous pourrez rencontrer de nombreux rats extravertis et confiants et leurs amis hâtifs à profitez de caresses humaines. Nous ne connaissons aucun argument valable pour garder les rats seuls, mais il existe de nombreuses bonnes raisons de les laisser vivre en couples ou en groupes unisexes: deux rats sont aussi faciles à entretenir qu’un, une cage assez grande pour un le rat est assez grand pour une paire, deux rats sont beaucoup plus heureux et vivent plus longtemps que les rats isolés – et ils sont beaucoup plus intéressants à regarder! Ne vous inquiétez pas d’une paire de rats produisant des bébés non désirés – les rats doivent être maintenus en groupes unisexes pour éviter cela, et il est très facile de faire la différence entre les mâles et les femelles avec un peu d’expérience.

Il est possible d’identifier le sexe des bébés rats dès la naissance avec de la pratique, et il est difficile de confondre les femelles et les mâles à partir de quatre semaines, car à cet âge, les testicules du mâle ont chuté et sont clairement visibles. Bien que les bébés rats soient sevrés avant l’âge de cinq semaines, ils ne doivent pas quitter leurs compagnons de même sexe avant l’âge de six semaines au moins. Toute animalerie ou éleveur qui prétend que leurs bébés rats ne peuvent pas encore être sexués de façon définitive les vend soit bien trop jeunes et n’a pas à cœur les meilleurs intérêts des animaux, ou ils en savent très peu sur les rats. Dans tous les cas, ils doivent être évités à tout prix.

Présentation des rats à leur environnement

Il est plus facile d’introduire des rats à leurs compagnons lorsqu’ils sont jeunes (de préférence âgés de moins de 10 semaines). Cependant, même des rats adultes peuvent être présentés à leurs compagnons. Lors de l’introduction de rats adultes, nettoyez d’abord soigneusement la cage pour éliminer les odeurs territoriales du rat résident. Tamponnez les deux rats avec du parfum ou de l’essence de vanille (pour déguiser leurs odeurs) et introduisez-les sur un territoire neutre, pas dans une cage que l’on reconnaît être la sienne. Il y aura généralement des combats pendant les premiers jours après leur introduction. Ce n’est généralement pas grave, mais pour l’éviter, vous préférerez peut-être les introduire progressivement, en les laissant d’abord se renifler, puis en les mettant dans la même cage pendant environ une semaine. Il est plus difficile d’introduire des rats mâles adultes à d’autres mâles adultes, et de telles introductions doivent être effectuées sur plusieurs semaines. Il est généralement assez facile de présenter un mâle adulte à un jeune bébé mâle de 6 à 10 semaines, bien que l’introduction doit être soigneusement surveillée.

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