Habitat du rat domestique

Logement

Contrairement aux lapins et aux cobayes, les rats domestiques ne sont pas rustiques par temps froid. Ils doivent vivre à l’intérieur, de préférence dans votre maison, bien qu’une dépendance fermée puisse également suffire. Pour cette raison, ils ont besoin d’une cage plutôt que d’une huche. Les rats gardés dans une huche en plein air risquent d’entrer en contact avec des rats sauvages et auraient peu de chances de survivre à un hiver Européen ( au nord du 45° ) sans maladie ni mort de froid. La température ne doit pas descendre en dessous d’environ 7 degrés C°, et idéalement ne doit pas dépasser environ 24 degrés C.Si la cage est située dans une partie occupée de la maison, les rats apprécieront de voir leurs humains passer par là, et mieux, si une partie de la cage est au niveau des yeux, vous constaterez que vous interagissez beaucoup plus avec eux.

Vos rats passeront la plupart de leur vie dans leur cage, et parce qu’ils sont des animaux si intelligents et actifs, il est dommage de les garder dans un petit espace. Il n’y a pas de cage trop grande pour les rats de compagnie – donner plus d’espace à vos animaux est un moyen facile de rendre leur vie plus intéressante. Au minimum, l’espace au sol doit être d’au moins 40cm de long et 20cm de large, mais nous tenons à souligner qu’il s’agit de la taille minimale acceptable de la cage, et que la plupart des propriétaires d’animaux voudront donner à leurs animaux plus que le minimum. Il est vraiment important de vérifier les dimensions de toute cage avant d’acheter; il peut être difficile de deviner avec précision, et quelques centimètres d’espace peuvent faire beaucoup de différence pour des animaux aussi petits que des rats, pour eux passer de 0.5m² a 1m², c’est comme pour vous pour passer de 80m² a 160…

L’importance de la ventilation

L’importance de la ventilation est que les excréments et l’urine en décomposition dégagent de l’ammoniac. Cela irrite les voies respiratoires, rendant les rats vulnérables aux problèmes respiratoires (difficultés respiratoires). La litière sur le sol de la cage absorbe l’humidité des déjections, ce qui ralentit ou arrête le processus de décomposition, mais une certaine libération d’ammoniac est inévitable, même avec la meilleure litière. Une bonne ventilation permet à l’ammoniac de se dissiper dans l’air ambiant, réduisant ainsi la quantité à laquelle les rats sont exposés dans la cage. La ventilation est donc un élément très important pour garder les rats en bonne santé et doit faire l’objet d’une attention particulière chaque fois qu’un rat souffre d’une maladie respiratoire, ou pour éviter qu’il en développe potentiellement une.

Les cages grillagées sont de loin le meilleur logement pour les rats. En plus de fournir une bonne ventilation, ils sont un cadre d’escalade de rats prêt à l’emploi, et ils vous permettent d’interagir avec vos rats – vous pouvez les nourrir et les caresser à travers les barres. Les rats ont un sens aigu de l’ouïe et de l’odorat; une cage offre une stimulation supplémentaire car vos rats peuvent capter de nouvelles odeurs et de nouveaux sons qu’ils trouvent intéressants. Ne vous inquiétez pas du fait que les cages soient en plein air – tout ce dont vous avez besoin est un nichoir chaud et abrité pour un endroit où dormir un peu plus protégé.

Une cage peut être facilement convertie en terrain de jeu d’aventure de rat avec un peu d’imagination: des cordes, des échelles, des branches d’arbres, des étagères, des hamacs et des pots de fleurs fixés sur les côtés. En plus d’un minimum de 0.5m² d’espace au sol, vous devriez essayer d’obtenir une belle cage haute pour vos rats: ils aiment grimper et vous pouvez maximiser l’espace disponible en faisant des étagères. Les étagères les plus simples sont des planches de mélamine qui peuvent glisser entre les barreaux de la cage; ils sont faciles à retirer et peuvent être essuyés. Fer-Plast et d’autres sociétés fabriquent d’excellentes cages pour perroquets ou calopsittes à un prix raisonnable (comme le Fer-Plast Sonia 24 de long x 15 de large x 25 de haut ou l’Immac Gabbie Dora) qui conviennent aux rats. Chinez, car les prix peuvent varier du simple au double; les expositions d’animaux sont un excellent endroit pour obtenir de grandes cages à des prix de gros. Les sites publicitaires d’occasion (comme le bon coin) et les petites annonces sont également de bons endroits pour trouver des cages bon marché; mais assurez-vous de désinfecter et de rincer soigneusement toute cage d’occasion. Une cage à hamster, aussi grande soit-elle, ne convient pas aux rats adultes: même les «hamster-palaces» à trois étages n’ont pas assez d’espace au sol ou de possibilités d’escalade .

Planchers grillagés

Certaines cages grillagées conçues spécialement pour les furets, les chinchillas ou les laboratoires ont des sols grillagés avec une casserole en dessous pour attraper les excréments. Ces planchers métalliques peuvent être dangereux pour les rats; ils peuvent piéger les pieds et peuvent également provoquer ou aggraver une affection appelée bourdon (pododermatite ulcéreuse). Cela entraîne une grave irritation et un gonflement des jarrets et ne peut généralement pas être guéri.

La recherche montre que les niveaux d’ammoniac restent plusieurs fois plus élevés dans les cages à planchers grillagés que dans celles à planchers pleins plus litière. («Différences dans le microenvironnement d’un système de cage en polycarbonate: litière vs planchers surélevés» par Raynor, Steinhagen & Hamm, Laboratory Animals Vol 17, pp85-89)

Dans tous les cas, il n’y a aucun avantage à avoir des planchers grillagés. Une litière est toujours nécessaire sous le plancher métallique pour absorber l’urine et arrêter les odeurs. L’étude ci-dessus a révélé que lorsque la litière était placée sous les planchers métalliques, le niveau d’ammoniac était environ divisé par deux – mais restait toujours bien plus élevé que celui des cages à plancher plein. C’est probablement parce que le mouvement des animaux mélange les déchets avec la litière, les asséchant ainsi plus efficacement.

Les cages avec des planchers grillagés ne sont même pas plus faciles à nettoyer, car les excréments se collent au grillage. Si vous achetez une cage avec un plancher métallique, retirez le plancher métallique et placez la cage dans le bac à litière. Les étagères en fil métallique peuvent être facilement recouvertes de chutes de linoléum, de carton ou de tapis, qui peuvent être remplacées lorsqu’elles sont sales.

Un aquarium peut être une option si, pour une raison quelconque, une cage n’est pas adaptée ou disponible. Les aquariums offrent moins de possibilités d’escalade, mais cela peut être surmonté avec un peu d’imagination et l’utilisation de certains des éléments énumérés ci-dessus. Cependant, les aquariums ont une mauvaise ventilation. L’air chaud, humide et immobile d’un aquarium permet à l’ammoniac de s’accumuler rapidement, il est donc important de s’assurer que le couvercle laisse beaucoup d’air circuler. Le couvercle doit être entièrement composé de treillis métallique, peut-être sur un cadre en bois fait maison. Un ventilateur près du réservoir vous aidera. Les hottes d’aquarium et les couvercles de vivarium, ou les couvercles en bois avec quelques trous percés, n’encouragent pas le mouvement de l’air. Les réservoirs doivent être nettoyés plus souvent que les cages, pour éliminer les excréments et contrôler les niveaux d’ammoniac. Les réservoirs ont l’avantage de garder la literie, la nourriture, etc. des rats dans leur maison et loin de vos meubles et tapis, et ils offrent une sécurité supplémentaire pour les rats qui vivent dans des ménages propriétaires de chats ( assurez-vous cependant que le couvercle est bien à l’épreuve des chats) !).

Des cages en plastique pour lapins ou cavy sont parfois utilisées pour les rats. Ils ont tous des plateaux de base en plastique épais, mais la moitié supérieure peut être soit entièrement en maille, soit en plastique transparent, contenant une porte supérieure en maille. Les cages avec une moitié supérieure en fil métallique surélevé comprennent la gamme Ferplast Cavia. Ceux-ci offrent une bonne ventilation et des possibilités d’escalade. Des étagères et des jouets peuvent être attachés au fil sur les côtés. Les versions plus grandes permettent beaucoup d’espace au sol – parfois 30 cm de long ou plus – et elles font de bonnes maisons pour rats. Les cages du deuxième type comprennent le Savic Rody et le Ferplast Duna, un grand réservoir en plastique (environ 30 x 19 x 23 ) avec une moitié supérieure en plastique transparent. Ces cages offrent des possibilités d’escalade limitées et une mauvaise ventilation, mais sont extrêmement faciles à nettoyer (car elles peuvent être démontées). Alors que le Duna est super comme une pépinière pour les bébés car il est sûr et à l’épreuve des courants d’air, il ne devrait être utilisé pour les rats adultes que lorsqu’il n’y a pas d’autres possibilité.

Les clapiers à lapins sont parfois utilisés par les amateurs qui gardent leurs rats dans des abris extérieurs. Dans de tels cas, les huttes offrent une protection supplémentaire contre les éléments, ainsi qu’un espace facilement défendable, car tous les murs qui barrent la façade sont solides: cela est similaire au type d’espace dans lequel les rats choisiraient de nicher dans la nature. Comme pour tous les logements pour rats, il est impératif que les cases soient généreusement dimensionnées et que des possibilités d’escalade et de jeu soient offertes. De nombreux amateurs constatent qu’une peinture non toxique (comme le vernis de yacht) appliquée à l’intérieur des cages prolongera leur durée de vie. Les trous rongés peuvent être réparés avec des carreaux de céramique.

En plus d’une cage, vos rats auront besoin d’un nichoir. C’est un endroit où se cacher ou dormir, qui permet aux rats de se sentir en sécurité et de construire un nid chaud. Un nichoir peut être improvisé à partir de nombreux objets: une petite boîte en carton vide, un grand pot vide propre ou un petit seau posé sur le côté.

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