Comment faire l’élevage des rats domestique ?

Reproduction du rat de compagnie

Les rats doivent être gardés en groupes unisexes; si vous gardez des mâles et des femelles non stérilisés ensemble, ils pourraient produire une portée de 8 à 18 bébés toutes les 3 à 4 semaines pendant au moins un an, laissant la mère épuisée et les bébés sous-alimentés. Les petits rats deviennent souvent fertiles après l’âge de 5 semaines, les mâles et les femelles doivent donc rester séparés après cette période. Lorsqu’un accouplement est prévu, il est plus facile de réintroduire le mâle à ses compagnons de cage mâles s’il n’est autorisé à rester avec la femelle que pendant une courte période – il peut être laissé avec elle pour une soirée lorsqu’elle est en chaleur, ou peut-être du jour au lendemain. Une femelle gravide peut être laissée avec ses compagnes (femelles) jusqu’à quelques jours avant l’accouchement.

Nous vous déconseillons de laisser un mâle et une femelle ensemble après l’accouplement. Bien que les rats mâles fassent de bons pères, un mâle qui a vécu avec une femelle pendant une longue période peut être difficile à réintroduire chez ses compagnons mâles. De plus, il se met en chaleur – l’œstrus post-partum – dans les heures qui suivent l’accouchement. Si vous laissez le rat mâle avec la mère, elle peut tomber enceinte immédiatement après l’accouchement et sa santé et celle de sa progéniture seront grandement compromises alors qu’elle essaie d’allaiter une portée tandis qu’une autre grandit dans son ventre.

Les femelles doivent être séparées de leurs compagnes de cage lorsqu’elles semblent très enceintes, ou à environ 20 jours de gestation si vous connaissez la date de l’accouplement. Il faut leur donner de l’intimité, beaucoup de matériel de nidification et un nichoir sombre et sécurisé, comme une boîte en carton. Les complications sont rares lorsque la mère est laissée au travail seule, mais il existe des preuves tangibles que les animaux soumis à une observation rapprochée et à une perturbation du travail sont plus susceptibles d’avoir des difficultés. En général, laissez la bien seule; la rate livrera ses bébés et les sortira sans aucune aide. Si un bébé est né mort ou déformé, elle peut le manger – et encore une fois, elle devrait être laissé seule pour continuer. Cependant, si vous constatez que la future maman se fatigue depuis plus de 3 à 4 heures sans produire de bébé, ou si elle semble en détresse, appelez un vétérinaire.

Les rats ne répondent généralement pas bien à la stimulation hormonale par l’ocytocine, selon les experts que nous avons interrogés. Si de graves difficultés surviennent pendant le travail, une césarienne peut être la seule solution. Il est hautement improbable que des bébés rats livrés de cette manière survivent à l’extérieur d’un laboratoire stérile. La mère ne pourra généralement pas les allaiter, et si vous essayez de les élever à la main dès la naissance, elles n’auront pas reçu de colostrum et mourront généralement. C’est probablement plus empathique – pour vous et les bébés rats – de ne pas essayer.

Avant de reproduire vos rats, veuillez examiner attentivement si vous pourrez trouver des habitats convenables pour une grande litière. Les animaleries ne seront pas toujours en mesure d’accueillir les bébés non désirés, et si vous vous souciez du bien-être de vos bébés rats, vous ne devriez les offrir à une animalerie que si elle a une excellente réputation et que le personnel est bien informé. De nombreuses animaleries vendent des rats comme nourriture pour les serpents (appelés mangeoires ou rats nourriciers , mais ce ne sont que des rats domestiques ordinaires) – mais les meilleurs ne les vendront que comme animaux de compagnie. Vous pourriez très bien avoir de la difficulté à trouver de bonnes maisons et vous pourriez avoir à garder toute la portée. Avant la reproduction, il peut être utile de déterminer si les rats en question ont une caractéristique particulière que vous souhaitez voir transmise. Quelle que soit leur apparence, ils doivent être sains et amicaux – mais à moins qu’ils ne soient également particulièrement attrayants et extravertis, d’autres personnes voudront-elles leurs bébés?

Si vous décidez de reproduire, nous vous recommandons fortement de lire sur l’élevage de rats et, si possible, de contacter le sélectionneur de vos propres rats pour obtenir des conseils. Il est essentiel que les deux parents soient amicaux et en bonne santé – le tempérament et le fonctionnement du système immunitaire présentent de grands aspects héréditaires, de sorte que les rats agressifs ou malades sont susceptibles de produire des bébés qui partagent ces caractéristiques. La femelle doit avoir au moins 4 mois pour qu’elle ait le temps de mûrir. Si une femelle n’a pas élevé de portée avant l’âge de 8 mois, il y a un risque qu’elle ait de la difficulté à donner naissance, mais si elle a produit une portée avant cet âge, elle peut être reproduite jusqu’à ce qu’elle ait environ un an , à condition qu’elle soit en bonne santé et en bon état.

La mère doit être laissée avec ses bébés jusqu’à ce qu’ils soient complètement sevrés au bout de 4 à 5 semaines, mais ils ne seront prêts à aller dans de nouveaux foyers qu’une semaine environ après le sevrage (afin que l’éleveur s’assure que les bébés aillent bien), manipulé, sain et de bon tempérament. Pour préserver la santé et l’état de la mère, elle devrait avoir droit à un repos d’au moins un mois après le sevrage d’une portée avant d’être accouplée pour en produire une autre.

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