Comment bien accueillir un rat de compagnie ?

Imperméabilisez votre maison

Une fois que vos rats sont habitués à vous, assurez-vous de savoir où se trouvent vos rats lorsqu’ils errent en liberté, et assurer vous que vos installations sont à l’épreuve des rats dans toute pièce dans laquelle ils sont lâchés. La protection contre les rats nécessite un peu de bon sens, mais n’a pas besoin de devenir un élément majeur ou un projet de bricolage. De nombreux rats marqueront «leur» territoire avec de minuscules gouttes d’urine et vous voudrez peut-être garder une «couverture de rat» pour jeter par-dessus les tissus d’ameublement lorsque les rats sont sortis. Les cordons électriques qui ne peuvent pas être tenus hors de portée des petites dents, doivent être recouverts de tubes d’aquarium, qui peuvent être achetés à bon marché dans la plupart des animaleries, ou des tuyaux : il est plus facile de refendre le tube sur toute sa longueur et d’y introduire le câble. Les rats mâcheront également des livres, des vêtements, des crayons et d’autres articles et sont aptes à renverser les choses. Les objets fragiles et précieux doivent être mis hors de portée pendant que vos rats sont en déplacement. Assurez-vous que les fenêtres et les portes sont fermées et qu’il n’y a pas de voies d’évacuation possibles. Les rats peuvent passer à travers de minuscules trous, vous devez donc vérifier les fissures le long des plinthes, entre les planches, etc. Il est fortement déconseillé de porter des chaussures pendant que vos rats errent en liberté. Certaines plantes d’intérieur peuvent être toxiques (consultez un livre sur les plantes d’intérieur pour savoir si les vôtres sont compatibles avec leur présence), et les rats aiment souvent grimper aux plantes et creuser dans des pots de plantes – il est donc probablement plus judicieux de garder les plantes loin de vos rats.

Mordre et mordre

Mordre, par peur ou agression, est inhabituel chez les rats de compagnie. Ce n’est pas quelque chose que vous devriez avoir à supporter. Voici certaines des situations où cela peut se produire et quelques solutions possibles:

Les rats mâles deviennent parfois agressifs envers les humains et / ou d’autres rats à un moment donné entre 3 et 12 mois, bien que si cela se produit, c’est le plus souvent à 4-5 mois. Le rat devient «super macho» si ses niveaux d’hormones mâles sont trop élevés. Il va gonfler sa fourrure, siffler et souffler sur d’autres rats et d’autres personnes, et peut attaquer ou mordre des compagnons de cage ou ses propriétaires. Il peut également se gratter sur le sol, se frotter les côtés contre des objets durs (pour laisser son odeur) et laisser des traces d’urine marquant les odeurs partout où il marche. Des mâles normaux et heureux peuvent également avoir une odeur comme celle-ci, mais les rats à problèmes le poussent à l’extrême. Si un rat mâle commence à grincer lorsque vous le prenez, ou menace de vous mordre lorsqu’il joue à l’extérieur de la cage, nous vous recommandons de prendre des mesures rapidement et de ne pas le laisser trop prendre de place avant d’être mordu. Ce problème peut généralement être réglé en faisant castrer le rat, et ses niveaux hormonaux et son comportement reviendront à la normale après quelques semaines. La castration arrête également les marques excessives d’odeur. Un rat dont les hormones le conduisent à des niveaux obsessionnels d’agression et de frustration sexuelle n’est pas un animal heureux, et nous ne pensons pas qu’il soit juste de le laisser dans un tel état. Si vous devez faire stériliser un mâle, assurez-vous d’utiliser un vétérinaire qui a déjà effectué cette opération sur des rats: les rats ont une structure musculaire interne différente de celle des chiens et des chats, et une procédure légèrement différente doit être utilisée (la base des canaux inguinaux doivent être cousus fermés). La stérilisation peut coûter entre 35 et 75 € (dernière vérification des prix et mise à jour 01/2020).

Les rats femelles mordent parfois lorsqu’elles sont enceintes ou ont des bébés. Ce comportement disparaît généralement lorsque les bébés sont sevrés. Bien qu’une telle morsure soit peut-être compréhensible, la plupart des rats femelles ne mordent pas dans ces circonstances, nous pensons donc que la petite mordante ne devrait pas être reproduite à nouveau – elle peut transmettre le trait à sa progéniture, et l’éleveur peut également éviter de manipuler les bébés si elle craint que la mère soit agressive. Cela signifie que les bébés peuvent ne pas être aussi socialisés qu’ils devraient l’être.

Intervenir dans un combat de rats est un moyen courant de se faire mordre. Le rat peut penser que vous êtes un autre rongeur rejoignant la mêlée et mordre en légitime défense. Pour éviter cela, brisez les combats de rats en séparant les animaux avec de l’eau grâce à un spray végétal et séparez les animaux pendant quelques heures jusqu’à ce qu’ils se calment.

Un pincement des doigts peut se produire si vos rats sont habitués à recevoir des friandises à travers les barres de la cage. Ce n’est pas de la vraie morsure, mais simplement un grignotage accidentel. Si un doigt passe également à travers les barreaux, les rats peuvent pincer, confondant le doigt avec de la nourriture. Entraînez vos rats à faire la différence, en leur disant quand la nourriture arrive – par exemple “Sweeties!” – ou des doigts, par exemple “Soyez doux!”. Si cela échoue, arrêtez de nourrir les friandises à travers les barres; au lieu de cela, ouvrez la porte de la cage pour mettre votre main à l’intérieur lors de l’alimentation.

Parfois, un rat agressif arrive dans une portée, ce qui est juste pas de chance. Ceci est rare chez les rats d’éleveurs responsables, mais plus fréquent en cas de reproduction aveugle. Sans surprise, il est particulièrement fréquent lorsque des rats qui mordent sont élevés – la tendance au mauvais tempérament est souvent héréditaire et peut être récessive. Cela signifie que les éleveurs doivent sélectionner un bon tempérament à chaque génération, car même des rats amicaux peuvent avoir l’allèle agressive.

Et vous, les vôtres sont ils doux ou agressifs ?

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